Article (Scientific journals)
Hunting for the Sublime in Steven Rinella’s Memoirs and Still Lifes
Lombard, David
2023In Miranda: Revue Pluridisciplinaire du Monde Anglophone, (27)
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Keywords :
sublime; nature writing; environmental humanities; animal studies; aesthetics; still life; hunting
Abstract :
[fr] Cet essai étudie les avantages et les limites du sublime lorsqu’il est utilisé comme une stratégie rhétorique et narratologique pour représenter et décrire les animaux non-humains, et plus précisément dans les mémoires, un genre littéraire qui demeure sous-étudié mais pourtant riche et prometteur pour envisager les liens entretenus entre humains et non-humains. Au vu de l’absence d’une révision conclusive des théories fondatrices du sublime (e.g., Burke et Kant) qui rendent compte d’une esthétique clivante entre animaux « beaux » et « sublimes » et/ou entre humains et animaux, le présent article analyse deux cas (American Buffalo: In Search of a Lost Icon [2008] et Meat Eater: Adventures from the Life of an American Hunter [2012] de Steven Rinella) qui déploient le sublime dans des descriptions d’animaux vivants ou morts. Les animaux morts représentés par Rinella deviennent des natures mortes (ou mourantes) qui suscitent des réflexions, à la fois chez l’auteur et chez le lecteur ou la lectrice, sur l’éthique de la chasse et du bien-être animal ainsi que sur les tensions qui persistent dans les relations entretenues entre animaux humains et non-humains.
[en] This essay explores the avenues opened and limits set by the sublime when used a rhetorical and narratological strategy for figuring and describing non-human animals in the memoir, an understudied but promising genre for examining human/nonhuman relationships. Since few (if any) recent theories of the sublime provide a viable revision of the fraught aesthetic distinction between sublime and beautiful animals and/or between humans and animals outlined in foundational works on the sublime (e.g., Burke’s and Kant’s texts), this article analyzes two case studies (Steven Rinella’s American Buffalo: In Search of a Lost Icon [2008] and Meat Eater: Adventures from the Life of an American Hunter [2012]) that imaginatively deploy the rhetoric of the sublime in descriptions of living animals and dead animals. In Rinella’s memoirs, the described dead animals become still lifes which produce reflections on the ethics of hunting, on animal welfare, and on the tensions existing in the relationship between human and non-human animals.
Research center :
Centre Interdisciplinaire de Poétique Appliquée (CIPA)
English Literature Research Group
Disciplines :
Literature
Author, co-author :
Lombard, David  ;  Université de Liège - ULiège > Département de langues modernes : linguistique, littérature et traduction > Littérature anglaise moderne et littérature américaine
Language :
English
Title :
Hunting for the Sublime in Steven Rinella’s Memoirs and Still Lifes
Original title :
[en] Hunting for the Sublime in Steven Rinella’s Memoirs and Still Lifes
Publication date :
19 April 2023
Journal title :
Miranda: Revue Pluridisciplinaire du Monde Anglophone
eISSN :
2108-6559
Publisher :
OpenEdition
Special issue title :
Natures mourantes
Issue :
27
Peer reviewed :
Peer Reviewed verified by ORBi
Development Goals :
12. Responsible consumption and production
15. Life on land
Funders :
F.R.S.-FNRS - Fonds de la Recherche Scientifique [BE]
The Literary Encyclopedia
ULiège - Université de Liège [BE]
Fondation Herman – van Beneden - ULiège [BE]
Funding number :
40000019
Available on ORBi :
since 19 April 2023

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